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Saiba porque a variante XBB.1.5 da ômicron se propaga tão rápido




Da Redação

Durante semanas, os cientistas observaram uma série de descendentes da variante Ômicron disputando o domínio da transmissão do Covid-19 nos Estados Unidos, com os BQs – BQ.1 e BQ.1.1 – parecendo superar todos os outros para reivindicar uma ligeira liderar.

O resultado foi um aumento gradual de casos e hospitalizações que nunca pareceram atingir os picos da onda BA.5 e certamente não foi nada como o tsunami de doenças causado pela cepa Ômicron original um ano atrás.

Mas o painel da variante Covid-19 dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA revelou uma nova variante que em breve poderá se disseminar rapidamente: XBB.1.5.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estima que o XBB.1.5 mais que dobrou sua participação no bolo Covid-19 a cada semana nas últimas quatro, passando de cerca de 4% para 41% de novas infecções no mês de dezembro nos Estados Unidos.

“Há alguns meses, não vimos uma variante decolar nessa velocidade”, disse Pavitra Roychoudhury, diretora de sequenciamento do Covid-19 no laboratório de virologia da Escola de Medicina da Universidade de Washington.

Virologistas e epidemiologistas dizem que essa sublinhagem Ômicron tem características que lhe dão o potencial de gerar uma nova onda de casos de Covid-19 nos EUA, embora ainda não esteja claro o tamanho e se ela poderia levar muito mais pessoas para o hospital.

Apesar de toda a preocupação recente de que uma nova ameaça do Covid-19 possa vir do aumento contínuo da China, os especialistas apontam que o XBB.1.5 parece ter surgido nos Estados Unidos.

Foi detectado pela primeira vez em Nova York e Connecticut no final de outubro, de acordo com o GISAID, um esforço global para catalogar e rastrear variantes do coronavírus.

Trevor Bedford, professor de biologia computacional no Fred Hutchinson Cancer Center, em Seattle, disse que o XBB.1.5 tem uma taxa de crescimento semelhante à de seu primo distante BA.5.

Bedford calculou seu número reprodutivo efetivo – o número de novas infecções que se espera que sejam causadas por cada pessoa infectada – em cerca de 1,6, cerca de 40% a mais do que seu próximo concorrente mais próximo.

Esse aumento pode não se refletir no número de casos, apontou, já que mais pessoas estão fazendo testes em casa e seus casos podem não ser contabilizados a menos que procurem atendimento médico e façam um teste de laboratório para confirmar seus resultados.

“Então, eu olharia para as hospitalizações em grupos etários vulneráveis ​​[como idosos] como um melhor indicador de onda”, escreveu ele.

Subvariantes – XBB.1.5 é o produto da recombinação: dois descendentes de BA.2, a subvariante que gerou uma modesta onda de casos nos EUA em abril, trocaram partes de seu código genético, resultando em 14 novas mutações nas proteínas de pico do vírus em comparação com BA.2, e uma nova sublinhagem, XBB.

O XBB gerou uma onda de casos em Singapura neste outono, mas nunca ganhou muito terreno nos Estados Unidos.

Nos EUA, ele teve que competir contra uma série de variantes co-circulantes que evoluíram independentemente algumas das mesmas mutações, tornando-as mais iguais.

Ainda assim, os cientistas estão de olho no XBB e seus derivados.

O Dr. David Ho, professor de microbiologia e imunologia na Universidade de Columbia, recentemente testou vírus projetados para ter os picos de XBB e XBB.1, bem como BQ.1 e BQ 1.1 em seu laboratório contra anticorpos do sangue de pessoas que foram infectados, que foram vacinados com as vacinas bivalentes original e nova e que foram infectados e vacinados.

Sua equipe também testou 23 tratamentos com anticorpos monoclonais contra essas novas sublinhagens.

Ele descobriu que o XBB.1 era o mais escorregadio de todos. Foi 63 vezes menos provável de ser neutralizado por anticorpos no sangue de pessoas infectadas e vacinadas do que BA.2 e 49 vezes menos provável de ser neutralizado em comparação com BA.4 e BA.5.

Em termos de evasão imunológica, diz Ho, essas variantes se distanciaram tanto dos anticorpos que criamos para usá-las quanto a variante Ômicron original era dos vírus Covid-19 que a precederam há cerca de um ano.

Ele chama esses níveis de evasão imunológica de “alarmantes” e disse que eles podem comprometer ainda mais a eficácia das vacinas contra a Covid-19. Suas descobertas foram publicadas recentemente na revista Cell.

Ho disse na segunda-feira (2) que a XBB.1.5 era a mesma história em termos de evasão de anticorpos que o XBB.1, o que significa que ele tem o potencial de escapar das proteções de vacinas e infecções anteriores. Também é resistente a todos os tratamentos de anticorpos atuais, incluindo Evusheld.

Além de ser altamente imune evasivo, o XBB.1.5 tem um truque adicional na manga que parece estar ajudando a alimentar seu crescimento.

Ele tem uma mutação chave no local 486, que permite que ele se ligue mais firmemente ao ACE2, as portas que o vírus usa para entrar em nossas células.

“A mutação está claramente permitindo que o XBB.1.5 se espalhe melhor”, escreveu Jesse Bloom, virologista computacional do Fred Hutchinson Cancer Center, em um e-mail.

Essa mutação foi sinalizada pela primeira vez por Bloom, que estuda a evolução de vírus e proteínas virais, como uma que pode ser importante para a aptidão viral. Foi confirmado por Yunlong Cao da Universidade de Pequim.

“Ele tem uma capacidade melhor de entrar nas células”, disse Roychoudhury, o que significa que é mais infeccioso

. Ainda assim, os especialistas dizem que é difícil saber quanto do crescimento do XBB.1.5 pode ser atribuído às propriedades do vírus e quanto simplesmente ao bom momento.

Sair das férias, período em que as pessoas tinham mais chances de viajar e socializar, dá a qualquer infecção – seja gripe, Covid-19 ou RSV – mais espaço para correr.

“A maioria das autoridades de saúde pública esperava um aumento nos casos de Covid-19, mesmo antes de sabermos sobre o XBB.1.5.” disse Andrew Pekosz, professor da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, que estuda a replicação viral.

“Portanto, se os aumentos nos casos de Covid que estão ocorrendo durante as férias estão ocorrendo por causa das interações sociais que as pessoas tiveram ou se estão especificamente relacionadas ao XBB.1.5 ainda é algo que não está claro. Essas duas coisas provavelmente estão contribuindo”.

A maioria dos especialistas disse que, embora espere que o XBB.1.5 tenha o potencial de causar mais doenças, eles não esperam que essas infecções sejam necessariamente mais graves.

Osterholm observa que os reforços atualizados devem fornecer alguma proteção, mesmo contra essa cepa evasiva altamente imune.

“Eles ainda fornecem um nível de imunidade que pode não impedir que você seja infectado, mas pode ter um impacto significativo sobre se você fica gravemente doente e morre”, disse ele.

“Quero dizer, agora, os dados mais recentes que temos mostram que, para aqueles que tomam a vacina bivalente, eles têm um risco três vezes menor de morrer do que aqueles que não o fazem”.

Os especialistas observam que, embora os tratamentos com anticorpos não funcionem contra essa sublinhagem, outros antivirais, como Paxlovid e remdesivir, ainda devem ser eficazes.

Os testes rápidos continuam funcionando, assim como as máscaras e a ventilação e filtragem do ar interno; portanto, mesmo com a evolução do vírus, ainda existem boas maneiras de se proteger contra o Covid-19.

“Não parece estar causando nenhuma doença mais grave, então acho que é uma situação muito diferente circulando hoje do que há um ano”, disse Osterholm. “Há muito mais imunidade na população que não acho que vá decolar”.
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